Vuurwerkangst

Ongetwijfeld gaat ook dit jaar weer knallend eindigen! Veel katten schrikken van de harde geluiden en de felle lichtflitsen van vuurwerk. Ze ervaren het vuurwerk als bedreigend. Hoe kun je de jaarwisseling voor je kat zo prettig mogelijk laten verlopen? Hieronder geven we enkele tips en tricks.

Symptomen
Een kat met vuurwerkangst kan de volgende symptomen vertonen:

Zich verstoppen onder meubels;
onderdaniger of aanhankelijker dan anders;
wegvluchten uit huis / niet meer naar buiten durven;
hard miauwen;
plots weer onzindelijk zijn.
stresssignalen afgeven zoals; overmatig zijn bek aflikken, trillen, pootje heffen, niezen en gapen.
Behandeling
Er zijn veel verschillende middelen op de markt om vuurwerkangst te onderdrukken, ook is het mogelijk de angst af te leren door middel van training.

Training
Het lijkt misschien wat overdreven om voor vuurwerkangst een hele training door te lopen. Het gebeurt echter vaak dat de angst zich gaat generaliseren. Dit betekent dat de kat dezelfde angst kan gaan ervaren voor bijvoorbeeld onweer en andere geluiden. Dit kan steeds erger worden. Ook kan het zijn dat de kat vuurwerk gaat associëren met buiten en daarom niet meer naar buiten durft.

Het doel van de training is om vuurwerkgeluiden te koppelen aan een ontspannen en prettig gevoel. Simuleer de vuurwerkgeluiden via een CD of bijvoorbeeld YouTube. Wanneer je gaat spelen met je kat, zet iemand anders zacht de vuurwerkgeluiden aan. Laat de kat rustig wennen aan de geluiden en zet tijdens de verschillende trainingssessies het geluid steeds iets harder. Zorg dat je kat niet schrikt van het geluid of angstsymptomen gaat vertonen, dan staat het geluid te hard. Je dient het geluid dan weer zachter te zetten en opnieuw te beginnen.

Bouw langzaam de tolerantie van het dier op en maak de sessies niet te lang. De training kan een aantal weken tot maanden duren, dit is afhankelijk van jouw kat. Het is echter wel belangrijk dat je begint met trainen in een periode waar er geen kans is dat er echt vuurwerk afgestoken wordt.

Middelen
Er zijn diverse middelen op de markt om vuurwerkangst te onderdrukken. Zorg altijd dat je de gebruiksaanwijzing goed leest, wanneer je deze producten gaat gebruiken. Met de meeste producten moet je ruim van te voren beginnen, oriënteer je dus op tijd, zodat je je kat de periode rond de jaarwisseling goed kan laten doorkomen.

Feliway
Feliway werkt op basis van feromonen. Feromonen zijn geurstoffen die het dier op zijn gemak stellen, maar voor mensen niet ruikbaar zijn. Feliway is beschikbaar in een verdamper en een spray. Wanneer je de verdamper wilt gebruiken voor het geruststellen van je kat tijdens de jaarwisseling moet je voor het beste resultaat de verdamper minimaal 2 weken van tevoren al in het stopcontact doen. De spray is minder effectief tijdens de jaarwisseling, deze kun je beter gebruiken om krabben en sproeien te voorkomen en om reizen en bezoekjes naar de dierenarts minder stressvol te maken.

Telizen
Telizen is een rustgevend supplement dat dagelijks gegeven dient te worden. De pillen bevatten de werkzame stof L-theanine, een stof die ook in groene thee zit, en die voor katten ontspannend werkt. Telizen is ook een geschikt middel om tijdens het trainen te gebruiken. Telizen zorgt ervoor dat de abnormale angstreactie afgezwakt wordt. Daarnaast werkt het rustgevend en verhoogt het de leercapaciteit. Niet iedere kat reageert even snel op het supplement. Het beste kun je daarom minimaal 6 weken vóór de jaarwisseling beginnen met het geven van de Telizen tabletten.

Homeopathische middelen
Er zijn ook homeopathische middelen op de markt die met bepaalde kruiden en planten rust kunnen geven aan de kat. De resultaten hiervan verschillen per kat. Voorbeelden van deze middelen zijn Phytonics Strezz en Puur Rust.

Dierenarts
Wanneer je gebruik wilt maken van bepaalde rustgevende producten is het belangrijk dat je weet dat het geschikt is voor jouw kat. Je kunt het beste je kat van te voren laten controleren door de dierenarts. De dierenarts kan jou adviseren welke artikelen geschikt kunnen zijn voor jouw kat.

Wel en niet doen op 31 december
Wel doen
Hou je kat enkele dagen voor de jaarwisseling al binnen. Veel katten schrikken van de eerste vuurwerkknallen en gaan er vandoor.

Creëer een veilige plek voor je dier waar hij van te voren al aan kan wennen. Denk aan kamer met diverse verstopplekjes en leuke speeltjes. Vergeet niet een kattenbak hier neer te zetten.

Probeer de geluiden en het licht van het vuurwerk zo veel mogelijk te dempen. Doe de ramen en gordijnen dicht en zet de radio/tv en het licht aan.

Probeer de aandacht af te leiden van het vuurwerk met bijvoorbeeld een speeltje, een voerbal of een dierenpuzzel.

Blijf zelf rustig en kalm.

Chip je kat, mocht je kat er onverwachts toch tussen uitglippen is de kans groter dat je het diertje weer terug krijgt.

Niet doen
Haal je kat nooit uit zijn veilige plek/schuilplaats.

Geen medicijnen geven die voor mensen bedoeld zijn.

Straf je kat niet als hij angstig is, maar geef hem ook geen extra aandacht.

Nervositeit en angst bij dieren rond de feestdagen wordt niet alleen door vuurwerk veroorzaakt. Ook de veranderde routine maakt het dier onrustig. Geef het dier zoveel mogelijk de kans zijn normale leventje te leiden en geef hem de mogelijkheid om een rustig heenkomen te zoeken.