Krabben

Waarom krabben katten? Hoe pak je ongewenst krabgedrag aan?

Waarom krabben katten?
Katten krabben van nature. Het krabben aan voorwerpen heeft verschillende redenen:

Het is voor de kat een manier om de buitenste (afgesleten) laag van de nagel te verwijderen. Onder deze nagel komt vervolgens een nieuwe scherpe nagel vandaan.
Territorium markeren. Tijdens het krabben scheiden de kliertjes tussen de voetzolen geurstoffen (feromonen) af. Hierdoor kan de kat duidelijk maken aan andere katten dat dit zijn gebied is. Katten doen dit bijvoorbeeld ook door kopjes te geven. De afgegeven feromonen geven je kat een gevoel van veiligheid en vertrouwdheid.

Krabben is een manier om te rekken en strekken van de spieren.
Katten kunnen gaan krabben wanneer ze spanning ervaren. Krabben is een manier om stress te verminderen.

Krabpaal, krabmat of krabpaneel
Er zijn heel veel verschillende voorwerpen te koop waar je kat zijn krabbehoefte op kan uitoefenen. Katten krabben graag op een structuur die de krabbeweging niet tegen gaat. Zo moet het materiaal niet té hard zijn en krabben ze graag met de structuur van het materiaal mee. Sommige katten krabben graag horizontaal en andere katten krabben graag verticaal. Voor een kat die graag verticaal krabt is het belangrijk dat de kat wanneer hij zich lang maakt een vloeiende krabbeweging kan maken. Het krabgedeelte moet dus lang genoeg zijn. Daarnaast moet het krabvoorwerp stabiel staan, katten kunnen bijvoorbeeld gaan hangen aan een krabpaal.

Tips:

Wanneer je je kat als kitten al gewend laat raken aan een krabpaal, geeft dit een zekere garantie voor de toekomst. Breng je kitten steeds naar de krabpaal toe, bijv. door spel.
Plaats een krabvoorwerp altijd in de looproute van je kat. Als je het krabvoorwerp op een plek plaatst waar de kat nauwelijks komt, zal hij het hoogstwaarschijnlijk negeren.

Plaats het krabvoorwerp dichtbij de plek waar je kat slaapt. Katten krabben graag nadat ze geslapen hebben.

Plaats het krabvoorwerp bij een deurpost. Een kat krabt vaak direct bij binnenkomst.
Wanneer je meerdere katten hebt is het belangrijk om ze wat meer keuze te geven. Zo is het advies om één krabvoorwerp per kat te plaatsen plus één extra. Wanneer je weinig ruimte hebt is een krabpaneel ideaal.
Krabgedrag op ongewenste plaatsen
Krabt jouw kat aan bijvoorbeeld meubels, behang of tapijt? Dit kan diverse redenen hebben:

De kat wilt jouw aandacht trekken.
Gebrek aan geschikte krabvoorwerpen. Bijvoorbeeld: de door jouw gekozen krabvoorwerpen staan op een verkeerde plek, wankelen, hebben een te klein kraboppervlakte, etc.
De kat krabde al aan de ongewenste plek, toen er nog geen krabvoorwerp aanwezig was. Door de geur, blijft hij terugkomen naar deze plek.

Als jouw kat krabt op ongewenste plekken is het allereerst belangrijk om een goed alternatief te vinden voor deze plek. Krabt jouw kat altijd op het behang? Koop dan een krabplateau van karton. Dit is verticaal én van zacht materiaal vergelijkbaar met behang. Vervolgens maak je het gewenste voorwerp interessant en de ongewenste plek minder interessant.

Het interessant maken van een krabvoorwerp
Speel met de kat en gebruik bijvoorbeeld de krabpaal in het spel.
Kattenkruid of valeriaan plaatsen op bijvoorbeeld de krabpaal. Dit is te koop in gedroogde vorm maar ook in de vorm van een spuitbus. Dit heeft een grote aantrekkingskracht op de meeste volwassen katten.
Brokjes op verschillende niveaus van bijv. een krabpaal plaatsen. Dit nodigt de kat uit om de krabpaal te verkennen.
Let op: het is belangrijk om dit krabvoorwerp dichtbij de ongewenste plek te zetten. Wanneer je kat het krabvoorwerp in gebruik neemt kun je deze langzaam (enkele cm per keer) verplaatsen naar de door jouw gewenste plek.

Het minder interessant maken van de ongewenste plek
Ontsmet de plek met Urine Off. Hiermee kun je naast urine ook de geurstoffen van je kat verwijderen.
Door de plek af te schermen met dubbelzijdig plakband (niet té plakkerig, je wil niet dat je kat zich hieraan bezeert), plastic folie, een plaat van glad materiaal of een gladde doek. Dit wordt als niet prettig ervaren voor de kat waardoor de kat op zoek zal gaan naar een andere plek die deze behoefte kan vervangen.
Door de plek in te sprayen Feliway (een spray met feromonen). Dit zorgt dat de kat deze plek niet meer interessant vindt om te krabben. Volgens onderzoek krabt een kat niet meer op een plek waar feromonen zijn afgezet. De geur geeft hen een gevoel van veiligheid en geborgenheid.

Belonen is beter dan straffen
Het is erg belangrijk om te beseffen dat je kat dit niet doet uit ondeugendheid of kwaadheid. De kat krabt vanuit zijn natuurlijke instinct. Krabben kan daardoor nooit geheel afgeleerd worden. Wanneer je kat gebruik maakt van de door jouw gewenste plek is het daarom van belang je kat daarvoor te belonen. Beloon je kat wanneer hij naar de gewenste plek toeloopt en wanneer je kat het krabvoorwerp gebruikt. Straffen van ongewenst gedrag schept veel verwarring voor je kat. Het gebruik van een spuitbus of je stem om te straffen werkt bovendien averechts. Wanneer je kat alleen thuis is weet hij dat deze straf niet volgt en zal hij extra gaan krabben op de ongewenste plek.

Angst
Sommige katten krabben vanuit angst, dit vergt een hele andere benadering. Je kat kan vanuit angst krabben als:

Het krabben verspreid is door het hele huis en dan vooral bij deuropeningen en ramen.
Je kat stopt met kopjes geven en sproeien van de omgeving.
Je huishouden meerdere katten heeft.
Er relevante veranderingen in het huis hebben plaatsgevonden voor de katten.
Je woont in een omgeving met een grote kattenpopulatie.
Er kunnen spanningen tussen katten zijn zonder dat je dat als eigenaar opmerkt. Als je kat vanuit angst krabt moet je eerst de oorzaak achterhalen. Vanuit deze oorzaak kun je werken naar een oplossing. Het kan bijvoorbeeld gaan om competitie tussen jouw katten. Het aanbrengen van extra voorzieningen kan dan al helpen, denk aan:

Het zorgen voor verschillende veilige rustplaatsen; hooggelegen en in meerdere kamers;
Het juiste aantal kattenbakken. De regel hiervoor is voor iedere kat één kattenbak plus één extra.
Extra voer- en waterbakken verspreid door het huis.
Een kattenluik met microchip, bijvoorbeeld de Sureflap. Hierdoor kun je regelen welke kat er naar binnen en buiten mag. Ook kun je zorgen dat andere katten uit de buurt niet naar binnen kunnen. Dit geeft je kat een veiliger gevoel.

Dierenarts
Katten zijn gewoonte dieren en zullen niet direct ander gedrag gaan vertonen. Als de krabproblemen echter blijven ontstaan, vraag dan advies aan je dierenarts. Onderliggende aandoeningen kunnen namelijk ook van invloed zijn op het gedrag van je kat.