Hond Vlooien

Iedere hondenbezitter kent de kleine springende parasiet. Vrijwel iedere hond heeft wel eens vlooien. Hoe goed je ook voor je hond zorgt en hoe goed je ook schoonmaakt.

Kattenvlo
Cyclus
Vlooienplaag
Vervelende beet
Allergie en ziekten
Bestrijding

Kattenvlo
De vlo die het meeste op honden wordt aangetroffen is, vreemd genoeg, de kattenvlo (Ctenocefalides felis). Hoewel de hond ook geplaagd kan worden door de hondenvlo (Ctenocefalides canis). Deze vlooien kunnen ook mensen bijten en onder de juiste omstandigheden kunnen ze een plaag vormen.

Cyclus
Vlooien hebben een ingewikkeld leven. Ze beginnen als eitje. Een vlo bijt zich vast in de vacht van de hond en legt enkele tientallen eitjes. Deze vallen van de hond af op de grond. Na anderhalve tot tien dagen komen er larven uit de eitjes. Deze larven zijn maar een paar millimeter lang en zo dun als een haar. De larven zoeken een plekje waar ze zich prettig voelen, bijvoorbeeld in de kieren in een houten vloer of in de ruimte onder een plint of in een dikke vloerbedekking. De larven eten huidschilfers, andere larven en uitwerpselen van volwassen vlooien.

Levenscyclus van de vlo

Vervellen
De larven vervellen twee keer en daarna spinnen ze een cocon waarin ze zich ontwikkelen tot jonge vlo. Ze kunnen maanden lang in de cocon verblijven. Ze komen uit de cocon op het moment dat er een gastheer in de buurt komt. Ze merken dit door trilling, verandering van licht, stijging van het koolstofdioxide gehalte of de temperatuur. Ze kunnen zich heel snel uit de cocon bevrijden. Binnen een paar seconden komen ze uit hun cocon en springen op hun gastheer. En daar begint de cyclus opnieuw.

Vlooienplaag
Een vlooienplaag kan ontstaan als de omstandigheden voor de vlooien optimaal zijn waardoor heel veel larven zich kunnen ontwikkelen tot volwassen vlooien. Dit kan gebeuren tijdens een vakantie van de bewoners bijvoorbeeld. Er wordt een poosje niet gestofzuigd, en de luchtvochtigheid en temperatuur zijn stabiel. Als de bewoners dan weer het huis betreden, komen alle vlooien tegelijk uit hun cocon en gaan op jacht.

Vervelende beet
De beet van de vlo is pijnlijk en na de beet ontstaat er ook nog jeuk. De jeuk wordt veroorzaakt door het speeksel van de vlo. Dit speeksel spuit de vlo in de bijtwond om ervoor te zorgen dat het bloed niet stolt. Omdat de bijtplek zo jeukt gaat de hond zich krabben en er ontstaan wondjes die kunnen ontsteken.

Allergie en ziekten
Nog afgezien van de jeuk en wondjes door het krabben, is een vlooienbeet niet zonder risico’s. Vlooien kunnen lintwormeneitjes bij zich dragen en deze overbrengen op de hond als deze al bijtend een keer een vlo te pakken krijgt en deze inslikt. De eitjes groeien dan in de hond uit tot een volwassen lintworm. Het is daarom ook belangrijk als je hond vlooien heeft, je hond ook te ontwormen met een ontwormingskuur.

Naast lintwormen en andere ziektekiemen kunnen honden ook allergisch worden voor vlooienbeten. De allergie veroorzaakt heel veel jeuk en de hond krabt en bijt zich soms tot bloedens toe.

Bestrijding
Voor de bestrijding van vlooien kun je de aanval het beste op twee fronten inzetten. Behandel zowel de omgeving als de hond.

Voor vlooienbestrijding in de omgeving is het belangrijk om regelmatig te stofzuigen. Verder is het verstandig om de vloer en plekken waar vlooien larven zich thuis voelen (kieren en naden bijvoorbeeld) in te spuiten met een omgevingsspray.

Het bestrijden van de vlooien op de hond kan op verschillende manieren.

Druppels in de nek
De zogenaamde spot-on producten komen in de vorm van een pipetje, meestal voor eenmalig gebruik, waarmee je het middel in de nek van de hond druppelt. De werkzame stoffen worden opgenomen door de huid en verspreiden zich via de huidolie die de hond uitscheidt. Deze middelen kunnen tegen het nat worden van de hond (als ze eenmaal zijn opgenomen) en zijn effectief tegen volwassen vlooien en veel merken zijn ook effectief tegen eitjes en larven en sommigen ook tegen teken (zij het minder lang).

Vlooienband
De vlooienband, gedragen om de nek van de hond, verspreid de werkzame stof over de vacht en zo over de huid van de hond. Let er wel op dat de band kan blijven haken achter takken of hekken en tijdens het spelen kan een andere hond er speels in bijten waardoor deze het gif binnen krijgt. Je kunt het beste de band even af doen als de hond los loopt of gaat spelen. Er zijn ook vlooienbanden met een breukmechanisme op de markt. Deze breekt automatisch wanneer je hond ergens achter blijft hangen.

Tabletten
Door tabletten te geven komt de werkzame stof via het spijsverteringskanaal in het bloed van de hond. Als een vlo de hond bijt, krijgt deze het gif binnen. De eitjes die een vlo dan legt kunnen niet meer uitkomen.

Vlooienshampoo
Shampoo heeft een kortdurende werking en is vooral geschikt om in eerste instantie de vlooien van de hond af te krijgen (bij veel vlooien op het dier bijvoorbeeld). Een shampoo kan soms worden gebruikt als een aanvullend middel op verdere behandeling tegen vlooien, maar alleen onder strikt toezicht van een dierenarts. Het zomaar combineren van vlooienbehandelingen kan je hond ernstig ziek maken.

Poeder en spray
Er zijn ook poeders en sprays die je op het lijf van de hond kunt gebruiken om vlooien te bestrijden. Poeder en spray wordt steeds minder gebruikt. Vooral omdat het ook giftig is voor bijvoorbeeld katten en in het oppervlaktewater levende organismen (zoals goudvissen in de vijver). De werking ervan vaak kort.

Enkele dingen om op te letten
Als je veel last hebt van vlooien kan het verleidelijk zijn om meer van het middel te gebruiken dan op de verpakking staat. Maar dit kan zeer schadelijk zijn voor de hond en maakt het middel niet meer effectief. Doe dit dus niet!
Gebruik geen middelen die zijn bedoeld voor de hond op andere dieren (zoals een kat bijvoorbeeld). Sommige stoffen die niet schadelijk zijn voor de hond zijn giftig voor een kat. Bovendien is de dosering anders voor katten dan voor honden.
Bij twijfel of voor vragen is het altijd het beste om je dierenarts te raadplegen.