Artrose

Een veel voorkomende kwaal bij honden is artrose. Wat is artrose precies, hoe herken je het en hoe ziet de behandeling eruit? De dierenarts geeft jou graag advies.

Wat is artrose precies?
Een gewricht bestaat (meestal) uit twee botten die los van elkaar kunnen bewegen. Deze botten zijn beide bekleed met kraakbeen en worden bij elkaar gehouden door een gewrichtskapsel. Het gewricht bevat synoviaal vocht, een smeervloeistof, waardoor het gewricht soepel kan bewegen. Door beweging slijt het kraakbeen af. In een gezond gewricht bestaat er een evenwicht in de aanmaak van nieuw kraakbeen en de afbraak van kraakbeen. Wanneer dit evenwicht verstoort raakt, ontstaat er kraakbeen dat minder veerkrachtig is. Ook kan het zijn dan het kraakbeen zelfs verdwijnt. Door de kraakbeenbeschadiging zal er irritatie optreden waardoor er ook minder gewrichtsvloeistof wordt aangemaakt. Ook kan het zijn dat er juist extra bot wordt aangemaakt. Dit zorgt uiteindelijk voor minder soepele gewrichten.

Artrose kan voorkomen in één of meerdere gewrichten en kan ontstaan door:

een verkeerde beweging;
een ongeval/letsel (bijvoorbeeld een gescheurde kruisband);
overgewicht;
een erfelijke afwijking bijvoorbeeld heupdysplasie;
leeftijd (geleidelijke slijtage).
Jonge honden van grote rassen zijn gevoeliger voor het ontwikkelen van artrose.

Wanneer er ontsteking in het gewricht ontstaat spreken we over artritis. Artritis en artrose worden vaak met elkaar verward, maar zijn wel degelijk twee verschillende aandoeningen. Deze aandoeningen zijn wel sterk met elkaar verweven. Artritis kan zorgen voor artrose en artrose kan gepaard gaan met artritis.

Wat zijn de symptomen?
Een hond met artrose wordt stijver en kan zich minder gemakkelijk bewegen. Dit kan geleidelijk pijn in de gewrichten op gaan leveren. Hoe kun je zien dat je hond kampt met artrose? Je hond:

heeft moeite met opstaan, vooral nadat hij heeft geslapen of een tijdje heeft gelegen (startkreupelheid);
loopt niet graag trappen;
beweegt minder soepel en is gauw moe/blijft achter tijdens wandelingen. De hond hijgt snel of hijgt meer dan normaal;
loopt (af en toe) kreupel;
gaat liever liggen dan zitten/staan;
jankt, gromt en hapt wanneer je bepaalde gewrichten aanraakt.
De klachten worden erger wanneer je hond een actieve dag (bijvoorbeeld een dagje strand/bos) heeft gehad.

Is artrose te behandelen?
Artrose is helaas niet te genezen. De symptomen van artrose zijn echter goed te behandelen. De behandeling bestaat voornamelijk uit remming van verdere slijtage door middel van medicijnen, dieetvoer en/of supplementen en (wanneer nodig) een verandering in levensstijl.

Medicijnen
Medicijnen zorgen er voor dat de pijn wordt bestreden waardoor het voor de hond mogelijk is zich gemakkelijker te bewegen. Vaak remmen deze medicijnen ook ontstekingen om de kans artritis te verkleinen.

Dieetvoer en/of supplementen
Dieetvoer kan een grote invloed hebben op de behandeling van artrose. Voedingssupplementen glucosamine, chondroïtine en omega-3 kunnen helpen ontstekingen en het verval in gewrichten tegen te gaan. Dieetvoer speciaal gericht op honden met artrose is bijvoorbeeld de j/d artroselijn van Hills. Naast dieetvoer zijn er ook losse tabletten met deze voedingssupplementen. Fortiflex tabletten bevatten bijvoorbeeld chondroïtine.

Verandering in levensstijl
Door de levensstijl van je hond aan te passen zorg je dat spieren versterkt kunnen worden, de pijn verminderd en de beweeglijkheid van de gewrichten wordt vergroot. Regelmatig en gedoseerd bewegen is daarbij belangrijk.

– Maak geen lange wandelingen met je hond, maar plan meerdere keren per dag een kleine wandeling (á 5/10 min) op een laag tempo in.
– Ga met je hond zwemmen. De gewichtloosheid zorgt dat de gewrichten niet te zwaar worden belast en worden de spieren van de hond versterkt.
– Probeer je hond zo min mogelijk te laten springen. Er zijn speciale hulpmiddelen bijvoorbeeld een loopbrug, manden met een lage instap en tuigen om de gewrichten van je hond zo min mogelijk te belasten.
– Apporteren (het plotseling stoppen en versnellen) is geen goede beweging voor een hond met artrose.
Let op: voer nooit de beweging op als je hond (nog) kreupel loopt.

Overgewicht en artrose
Overgewicht verergert artrose. Veel honden met artrose hebben overgewicht. Een hond met artrose zal minder willen bewegen, maar dezelfde calorieën tot zich nemen. Omgekeerd zal een hond met overgewicht sneller artrose ontwikkelen omdat de gewrichten veel zwaarder belast worden en de gewrichten sneller slijten.

Het tegengaan van overgewicht is essentieel om de symptomen van artrose te doen verminderen. Lees hier meer over overgewicht.

Dierenarts
Herken je de symptomen van artrose bij jouw hond? Ga dan naar de dierenarts. De dierenarts kan door middel van een controle en röntgenfoto’s de diagnose artrose vaststellen. De dierenarts kan vervolgens samen met jou een behandelplan voor jouw hond vormgeven.